Trade Shows: An Analysis

Trade shows can easily run a few thousand dollars to purchase the booth space, marketing 
material, hotel, travel, etc.  However, they are an incredible opportunity to meet face-to-face with 
clients and investors and give them a personal invitation to check out your business.  Recently, 
Column Five on behalf of LinkedIn surveyed businesses, and found that 70% felt that in-person 
events were more effective than any other method of advertising. But are trade shows worth 
attending?  Can you recoup the cost of the conference or convention and also use the event as 
an opportunity to grow your business? You can, if you effectively work the event. 

 
Choose the Right Show 
There are hundreds of events that you could possibly attend, but some will be more beneficial 
than others.  Find out which events your peers attend, and feel free to ask the show directors if 
they think you are a good fit for their event.  Attend events that will bring your clientele to you.  
 
Plan Ahead 
It is important to start planning for your trade show 30-60 days in advance.  Set goals for the 
trade show, and create a way to track your success.  Make sure your goals are measurable and 
realistic.  Do you want to generate sells, launch products, build your brand, conduct market 
research or find new suppliers?  Gear your trade show materials and products for the market 
that you want to reach.  Make sure that all of your signage and fliers are prepared weeks in 
advance, as many companies charge rush delivery fees.  
 
Network 
Trade shows not only give you the opportunity to meet personally with clients, but you also 
network with industry leaders, suppliers, and other businesses that you can create a symbiotic 
relationship with.  Bring others to help run your booth so that you can have the freedom to 
explore the other vendors and personally meet with them.  Review the attendee list in advance 
and decide who you would like to reach out to.  
 
Continuously Learn 
Trade shows are a learning experience, and every moment you can glean information about how 
to run a better show next year.  Instead of becoming discouraged when things don’t work out the 
way you planned, learn what you did wrong and try again.  Check out the competition and learn 
from their booth what things you can improve on and what things you are doing well.  If you are 
attending a multi-day conference, take a moment at the end of each night to analyze your 
successes and failures from the day and decide how you can improve the next day.  At the end 
of the show, take the time to find flaws in your booth and correct them before the next event.  
 
Follow Up 
It is imperative that you follow up with the leads that you generated at the event.  Do so in a 
prompt manner that helps customers or other businesses remember you while you are still fresh 
on their mind.  Expect that people won’t follow up with you, so make sure you get the contact 
information of those people interested in your business. 

Leave a Comment

Complete the equation below to submit your comment * Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.